Villa Romana del Casale

© UNESCO, Author: Francesco Bandarin

Listener 3

Anno di iscrizione nella World Heritage List:
1997

Ubicazione:
Piazza Armerina (EN) – Sicilia N372157.996 E14203.012

Documento Unesco:
ICOMOS N° 832

Area del sito: 8,92 ettari
Buffer zone: 1997 ettari

Lo sfruttamento romano della campagna è simboleggiato dalla Villa Romana del Casale (in Sicilia), al centro della grande tenuta su cui si basava l’economia rurale dell’Impero d’Occidente. La villa è una delle più lussuose del suo genere. È particolarmente degna di nota per la ricchezza e la qualità dei mosaici che decorano quasi ogni stanza; essi sono i migliori mosaici in situ in qualsiasi parte del mondo romano.

Giustificazione per l’iscrizione

Il Comitato ha deciso di iscrivere questa proprietà sulla base di criteri (i), (ii) e (iii), considerando che la Villa del Casale a Piazza Armerina è l’esempio supremo di una villa romana di lusso, che illustra graficamente la struttura sociale e economica predominante della sua età. I mosaici che la decorano sono eccezionali per la loro qualità artistica e l’originalità, così come la loro estensione.

Descrizione

La Villa del Casale a Piazza Armerina è l’esempio supremo di una villa romana di lusso, che illustra graficamente la struttura sociale ed economica predominante della sua età. I suoi mosaici decorativi sono eccezionali per la loro qualità artistica e l’originalità, così come per la loro estensione. Un insediamento rurale, in precedenza si pensa di essere stato una fattoria, anche se le prove sono scarse, esisteva sul luogo dove è stata costruita la villa tardo-romana. Il suo orientamento era lo stesso di quello dei bagni della casa, e le sue fondamenta sono state scoperte sotto la villa. L’esistenza di bagni nella fase più antica del sito suggerisce che fu la residenza di un ricco inquilino o l’amministratore di un ricco proprietario terriero. Due ritratti sono stati scoperti risalenti al periodo di Flavio (fine 1 ° secolo DC) che possono rappresentare i membri della famiglia del proprietario. La stratigrafia di questa casa fornisce una cronologia dal 1 ° secolo DC alla Tetrarchia della fine del 3 ° secolo. Ci sono indicazioni che la casa anteriore sia stata distrutta da un terremoto nel primo decennio del 4 ° secolo, momento in cui probabilmente è stata di proprietà di Marco Aurelio Massimiano, originario della Pannonia aveva scalato i ranghi dell’esercito romano fino a diventare un generale, e poi elevato al rango di Augusto da Diocleziano. Alla morte — violenta — di Massimiano nel 310 la proprietà sarebbe passata a suo figlio Massenzio, ucciso nella battaglia di Ponte Milvio a Roma nel 312. La grandezza e la prodigalità della struttura sorta sulle rovine della casa suggerisce che fu costruita su ordine, se non di un sovrano romano, se non di un proprietario terriero ricco e potente, tra il 310 e il 340. È stata abitata fino all’invasione araba del 9 ° secolo, anche se in uno stato di crescente degrado. L’atto finale di distruzione è operato dal sovrano normanno di Sicilia, Guglielmo I il Malo, intorno al 1155. L’edificio, che merita il titolo di “palazzo”, piuttosto che villa, è stato progettato nella tradizione della villa romana, ma su una scala e a un livello di lusso senza paralleli nell’Impero Romano. L’area che è stata scavata, che è solo una parte dello stabilimento completo e copre circa 4.000 m2, può essere suddivisa in quattro zone o gruppi di camere, tutte decorate con mosaici pavimentali di qualità superlativa. La villa è costruita su una serie di terrazze. La prima è l’ingresso monumentale, che si apre in un cortile, sul quale si affaccia sull’elaborato complesso di bagni. Della palestra ovale dà accesso ad un impressionante frigidarium a pianta ottagonale (sala fredda) e quindi attraverso il tepidarium (camera calda) dal quale si aprono tre calidaria (bagni caldi). Segue l’imponente peristilio principale con la sua fontana monumentale nel centro, e le camere che si aprono fuori di esso. C’è un piccolo santuario absidato su un lato. A sud si trova il terzo gruppo, intorno al peristilio ellittico. L’ampio triclinio ha absidi su tre lati ed è decorato con scene mitologiche, in particolare le Fatiche di Ercole. Il quarto gruppo si trova ad est del peristilio principale, collegato dal lungo Corridoio con la scena della Grande Caccia. Questa zona monumentale contiene uno dei mosaici pavimentali più belli e meritatamente più celebri, raffigurante la cattura di animali selvatici in Africa, con il maestro e i suoi assistenti che dirigono le attività del centro. Questo gruppo comprende anche la basilica, una grande sala per ricevimenti, che è pavimentata in marmo anziché mosaici. La maggior parte delle piccole stanze private in questa parte del complesso accolgono mosaici pavimentali raffiguranti attività più pacifiche e domestiche. Particolarmente noto è il gruppo di giovani donne che indossano costumi molto simili ai bikini moderni, impegnati in attività sportive. I mosaici sono la gloria della Villa del Casale. Risalgono al periodo più avanzato dell’arte del mosaico ed erano con ogni probabilità il lavoro di artisti dal Nord Africa, a giudicare sia dalla qualità del lavoro e le scene che raffigurano. Per motivi stilistici si ritiene che almeno due maestri mosaicisti hanno lavorato alla villa, uno con stile più classico per le scene mitologiche e l’altro utilizzando un approccio più realistico per le scene di vita contemporanea. La gamma di argomenti è vasta: mitologia, scene di caccia, flora e fauna, scene domestiche e molto altro ancora. Le colonne e le pareti della villa sono state decorate, con intonaco dipinto, sia dentro che fuori, e molto di questo sopravvive.

Fonte: UNESCO / CLT / WHC

Descrizione Storica

Un insediamento rurale in precedenza, si pensa di essere stato una fattoria, anche se in base a scarse prove, esisteva sul luogo dove è stata costruita la villa tardo romana. Il suo orientamento era lo stesso di quello dei bagni della casa, e le sue fondamenta sono state scoperte sotto alcune parti della villa. L’esistenza di bagni nella fase più antica del sito suggerisce che fu la residenza di un ricco inquilino o di un amministratore di un ricco proprietario terriero. Due ritratti sono stati scoperti risalente al periodo di Flavio (fine 1 ° secolo dC) che possono rappresentare i membri della famiglia del proprietario. La stratigrafia di questa casa fornisce una cronologia dal 1 ° secolo DC alla Tetrarchia della fine del 3 ° secolo. Si tratta di un oscuro periodo della storia siciliana, quando il sistema latifondo tradizionale con il lavoro degli schiavi ha subito notevoli cambiamenti. Ci sono indicazioni che la casa anteriore è stata distrutta da un terremoto nel primo decennio del 4° secolo, momento in cui probabilmente è stata di proprietà di Marco Aurelio Massimiano, originario della Pannonia che era avanzato nei ranghi dell’esercito romano fino a diventare un generale e poi elevato al rango di Augusto da Diocleziano. Alla morte — violenta — di Massimiano nel 310 la proprietà sarebbe passata a suo figlio Massenzio, che perse la vita per mano di Costantino il Grande nella battaglia di Ponte Milvio a Roma nel 312. La grandezza e la prodigalità della nuova struttura sorta sulle rovine della casa di campagna in precedenza suggeriscono che è stata costruita su ordine, se non di uno di questi governanti romani, di un proprietario terriero ricco e potente, tra il 310 e 340 . Ha continuato ad essere abitata fino all’invasione araba del 9° secolo, anche se in uno stato di crescente degrado. Sembra che l’ultimo atto di distruzione sia stato operato dal sovrano normanno di Sicilia, Guglielmo I il Malo, circa nel 1155.

Fonte: Advisory Body Evaluation

Piano di gestione

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