L’Opera dei Pupi

© Patrick Delance/UNESCO

Il teatro dei burattini conosciuto come dell’Opera dei Pupi è nato in Sicilia agli inizi del XIX secolo e ha avuto grande successo tra le classi popolari dell’isola. I burattinai raccontato storie basate su fonti bibliografiche cavalleresche medievali e altre, come i poemi italiani del Rinascimento, le vite dei santi e storie di banditi famosi. I dialoghi in queste performance erano in gran parte improvvisati dai burattinai. Le due principali scuole di marionette siciliane di Palermo e Catania si distinguevano principalmente per le dimensioni e la forma dei burattini, le tecniche di funzionamento e la varietà dei fondali dei palchi molto colorati.
Questi teatri erano imprese spesso a conduzione familiare; la scultura, la pittura e la costruzione dei burattini, rinomati per le loro espressioni intense, sono stati eseguiti da artigiani con metodi tradizionali. I burattinai hanno costantemente cercato di superarsi a vicenda con i loro spettacoli, e hanno esercitato una grande influenza sul loro pubblico. In passato, queste performance hanno avuto luogo nel corso diverse serate offerto l’opportunità per incontri sociali.
Gli sconvolgimenti economici e sociali causati dallo straordinario boom economico del 1950 hanno avuto un effetto considerevole sulla tradizione, minacciando le sue stesse fondamenta. A quel tempo, simili forme di teatro in altre parti d’Italia sono scomparse, alcune sono riemerse una ventina di anni più tardi. L’Opera dei Pupi è l’unico esempio di una tradizione ininterrotta di questo tipo di teatro. A causa delle attuali difficoltà economiche i burattinai non possono più vivere della loro arte, il che li spinge a rivolgersi a professioni più remunerative. Il turismo ha contribuito a ridurre la qualità delle prestazioni, che in precedenza erano rivolte a solo un pubblico locale.

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